De nombreux chercheurs – étrangers, mais aussi bulgares – étudient la famille et la parenté chez les Roms (Jean-Pierre Liegeois, Alexei Pamporov Ilona Tomova, etc.), notamment l’importance de la famille et des enfants, la célébration des fêtes, etc. (RESEARCH ON THE SOCIAL NORMS WHICH PREVENT ROMA GIRLS FROM ACCESS TO EDUCATION).

Ils sont tous d’accord pour dire que la famille est très importante pour les Roms. Elle est au cœur de la communauté rom. Ils observent que même l’organisation spatiale des quartiers roms lui est subordonnée. Les grandes familles étendues vivent dans une seule maison. Les chambres des fils mariés sont généralement rattachées à la maison du père ou de nouvelles maisons sont construites à côté de celle du père. Souvent, des rues ou des quartiers entiers ne sont habités que par des parents.

Nos observations dans le quartier de Stolipinovo à Plovdiv confirment les conclusions déjà formulées par les chercheurs. La famille et la parenté sont précieuses car leurs membres s’entraident, tant dans la vie quotidienne que dans d’autres problèmes, notamment institutionnels. On remarque que les Roms portant le même nom de famille vivent à proximité les uns des autres. Par exemple, la famille Metodievi vit dans la rue Varvara, la famille Nedyalkovi dans la rue Chaya, la famille Stankovi dans la rue Videlina, et ainsi de suite. Si un étranger au quartier demande où vivent les “Donchevi”, par exemple, la majorité des Roms seront en mesure de l’orienter dans l’espace. L’appartenance à la famille est un moyen de reconnaissance au sein de la communauté. Elle est importante à la fois pour les relations au sein de la communauté et pour le lieu de résidence de toute une fratrie. Lorsque les membres d’une même famille se réunissent, on remarque que c’est généralement la femme qui se déplace vers la famille de l’homme, et non l’inverse. Plusieurs membres de la famille peuvent vivre dans une maison commune et, sinon, vivre très près les uns des autres – dans la même cour de la maison ou dans une maison séparée, mais certainement proche. La famille et la parenté, importantes sur le plan social, sont également devenues symboliquement importantes pour les Roms, déterminant dans une large mesure leur identité. Les Roms sont reconnus à travers la famille et la parenté et les autres les reconnaissent également à travers eux.

Les Roms contractent rarement un mariage civil, qui est le seul légitime pour la République de Bulgarie. Lorsqu’ils contractent un mariage civil, ils ont pour principale raison de “partir à l’étranger” afin de “recevoir” des avantages sociaux. Ils concluent une alliance selon leurs propres traditions et coutumes. Leurs mariages sont généralement somptueux, orageux, bruyants, prolongés (entre 3 et 5 jours selon la richesse des familles), incluent de nombreuses personnes de la communauté. Ils sont célébrés aussi bien dans le quartier que dans un restaurant. Les stéréotypes sur les Roms en Bulgarie sont que beaucoup d’entre eux se marient à un âge précoce – entre 14 et 16 ans. Cet âge varie selon les différents groupes roms, mais il est généralement inférieur à 18 ans (âge auquel une personne est considérée comme un adulte en République de Bulgarie). Les résultats de l’enquête menée ces dernières années en Bulgarie montrent que l’âge moyen des mariages dépasse de plus en plus les 18 ans. Il est préférable pour la mariée d’être vierge, d’avoir une beauté physique, d’être respectable.

La mariée a plusieurs robes de différentes couleurs – bleu, rose, blanc. Chaque jour du mariage, elle porte une robe différente. Les proches parents des jeunes mariés s’habillent de manière somptueuse et colorée comme eux, tandis que les parents éloignés montrent des vêtements plus modestes. La présence de musiciens est obligatoire.

Le premier jour du mariage est célébré dans le “quartier”, et le deuxième et le troisième jour, en plus est également célébré dans un restaurant (dans la soirée). La première nuit au restaurant est généralement réservée aux parents du marié, et la seconde – à la mariée. Cependant, cela n’est pas observé par tous et les deux dîners au restaurant sont suivis par des parents et des amis des deux côtés. Le restaurant est généralement situé dans le quartier où le mariage est célébré. Le troisième soir, les cadeaux sont remis aux jeunes mariés. Il convient de noter que les parents des jeunes mariés font de plus gros cadeaux et donnent des sommes d’argent plus importantes. Les parents et amis plus éloignés offrent des cadeaux plus modestes. À titre de comparaison, par exemple, les parents du marié peuvent offrir une voiture en cadeau. Il y a un cahier dans lequel on écrit qui a donné quoi et à quelle valeur, parce qu’on s’attend à ce qu’au mariage de celui qui donne maintenant, on donne autant qu’il/elle a donné ou plus, mais pas moins. Dans la “mahala”, comme l’appellent les Roms, la rue où aura lieu le mariage doit être décorée, et pour les jeunes mariés il y a une tente spécialement adaptée, qui est également décorée. Les “Roms turcs” pratiquent le rituel du “henné”, qui a également lieu le troisième jour du mariage. Il s’agit d’un rituel de purification par l’eau. Les racines de cette coutume peuvent être retracées jusqu’aux anciennes pratiques indiennes (henné). Puisque nous parlons de Roms “turcs”, il y a une reconnaissance du rituel de mariage musulman. Il convient de noter que les Roms ne sont généralement pas capables d’expliquer pourquoi il faut mettre du henné, par exemple, mais ils savent que cela doit être fait et le pratiquent. Les femmes lors d’un mariage, contrairement aux hommes, ne doivent pas boire d’alcool avant le cinquième jour inclus.

Si une femme rom “divorce” et n’a pas d’enfants du “mariage” ou n’a qu’un seul enfant et qu’il est petit, il est possible de se “marier” une deuxième fois, mais lorsqu’il y a plusieurs enfants du mariage, il n’est pas accepté de se “marier” à nouveau. Cependant, lorsqu’un homme et une femme apparaissent ensemble en public et lors de fêtes, il est clair pour la communauté qu’ils forment une “famille”, bien qu’ils ne se soient pas mariés selon leurs traditions.

L’homme et la femme de la famille ont leurs rôles sociaux. En général, l’homme est celui qui travaille, bien qu’il y ait des exceptions – dans certaines familles, les femmes travaillent également. La femme est celle qui s’occupe de la famille, cuisine, nettoie et élève les enfants. Les enfants sont généralement plus d’un dans la famille (deux ou même plus).

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